La campaña publicitaria lanzada en noviembre 2023, en USA y Canadá, por el gigante norteamericano de las salsas HEINZ, es realmente ingeniosa y desde luego han conseguido lo que prendían: notoriedad de marca.

No obstante, aquí está usted leyendo este artículo, intrigado en saber cuál es la relación de Heinz con el ciclismo.

«Deportistas de todo el mundo están usando paquetes de kétchup Heinz en sus entrenamientos», dice el vídeo de Heinz donde unos deportistas chupan bolsitas de kétchup para recargarse, como si tomaran un gel energético.

Heinz es, sin duda alguna, el fabricante de las mejores salsas alimentarias y es difícil competir contra ellos en ese campo.

Otra cosa es cuando comparamos una salsa de kétchup con un gel energético.

¿Qué dicen los expertos?

Los nutricionistas tienen serias dudas.

El kétchup combina perfectamente con patatas fritas y hamburguesas.

¿Pero qué tal para pedalear 60 kilómetros?

Corredores, nadadores, ciclistas o cualquier persona que haga ejercicio durante más de 60 minutos , extraen carbohidratos almacenados (glucógeno) en su cuerpo como combustible para moverse; pero la cantidad disponible no es infinita.

Por lo que reponer carbohidratos durante el ejercicio mejora la respuesta metabólica y previene el agotamiento de glucógeno.

Utilizar kétchup como reposición energética podría no ser la mejor idea. Veamos.

  • Primer problema: aporte energético por paquete.

Los atletas de resistencia consumen entre 30 a 60 gramos de carbohidratos por hora de ejercicio, y un paquete monodosis de 10 ml de Heiz Tomato Kétchup aporta 23.2 gramos de carbohidratos, con el “pequeño problema” de que 22.8 gr son azúcar.

Sin olvidar que esos carbohidratos no obedecen a una formulación que optimice su asimilación una vez llegan al aparato digestivo.

  • Segundo problema: la acidez.

El concentrado o puré de tomate que se encuentra en cada paquete es ácido, lo que significa posibles problemas gastrointestinales.

  • Tercer problema: aporte de sodio.

Cada paquete tiene 1.8 gr de sal, lo cual puede causar dolor de cabeza y producir mucha sed.

Tengo un lio entre las barritas y los geles energéticos

Ahora analizamos los productos fabricados específicamente para hacer un aporte energético en un tiempo record.

Una pregunta habitual entre los ciclistas es ¿Qué diferencia hay entre una barrita energética y un gel energético?

Su existencia viene derivada de 4 parámetros; que una vez comprendidos nos permitirán hacer la compra correcta, el consumo ordenado, y mejorar bastante el rendimiento sobre la bicicleta.

  • Composición
  • Reservas de glucógeno
  • Velocidad de digestión
  • Consumo

La composición de los geles deportivos

Un gel energético no es otra cosa que hidratos de carbono fácilmente digeribles – glucosa, dextrosa, fructosa- disueltos en agua.

Un sobre aporta entorno a 25g de carbohidratos, que a estas alturas están más que experimentados en competición, y se formulan con mezclas secuenciales de carbohidratos de cadena corta, media y larga.

Reservas de glucógeno

Las reservas de glucógeno en nuestro organismo son limitadas (unos 400 gr para individuos no entrenados / unos 700 gr para individuos muy entrenados), y su velocidad de consumo va a depender de muchos parámetros, pero está claro que a mayor duración de la actividad mayores posibilidades de agotar esa reserva.

Para una velocidad de consumo de 3-4 gr de glucógeno x minuto, en una salida de 100 minutos habríamos agotado las reservas que “traíamos de casa”.

Por lo que urgiría una reposición inmediata, o de lo contrario sufriríamos el episodio fisiológico conocido popularmente como pájara.

Velocidad de digestión

Por último, tenemos la velocidad de digestión, y aquí un gel es más “eficiente” que una barrita energética.

La composición de un gel permite que libere su energía en unos 20 a 40 minutos.

Mientras que la barrita energética tarda en ser digerida entre 45 y 90 minutos.

Consumo

Efectivamente existe un orden de consumo recomendado.

Aproximadamente 1 hora antes del comienzo de la actividad recurriríamos a 1 barrita energética, de modo que su energía se liberara aproximadamente en el momento en que se empieza a agotar «la reserva que traíamos de casa».

A partir de ahí recurriríamos a los geles.

Ingiriendo el primero cuando lleváramos 1h 40 minutos de actividad, y seguiríamos con 1 gel cada 40 minutos.

Importante reservar 1 gel con algún tipo de añadido estimulante (cafeina, tauriana) para el último tramo.

¿Dónde puedo conseguir barritas o geles?

Puedes echar un ojo a lo que hay en este ENLACE.

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